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La IA hace el descubrimiento de un nuevo antibiótico

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Hace poco los investigadores del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT) descubrieron un nuevo antibiótico capaz de combatir la mayoría de las bacterias, incluso las que son resistentes a los antibióticos modernos lo provocó revuelo en la comunidad científica porque es el primer antibiótico descubierto en 30 años, hallado por la inteligencia artificial.

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Esta red neuronal fue capaz de escanear 107 millones de compuestos químicos en cuestión de tres días en donde detectó varios antibióticos que pueden matar bacterias de manera diferente a cómo lo hacen los fármacos ya existentes y entre todos esos hallazgos hubo uno que destacó más y es una molécula a la que los científicos han bautizado como halicina, en honor a la supercomputadora con inteligencia artificial HAL de la película 2001: Odisea del espacio.

Para probar su eficacia la tuvieron que probar en ratones que fueron infectados con A. baumannii, una bacteria que ha infectado a muchos soldados estadounidenses desplegados a Irak y Afganistán y los científicos pudieron tocar que la A. baumannii aunque es resistente a todos los antibióticos conocidos, la halicina la eliminó por completo en 24 horas.

«Queríamos desarrollar una plataforma que nos permitiera aprovechar el poder de la inteligencia artificial para marcar el comienzo de una nueva era de nuevos fármacos antibióticos. Nuestro enfoque reveló esta increíble molécula, posiblemente uno de los antibióticos más poderosos que se han descubierto», afirma el coautor de la investigación, James Collins, profesor de Ingeniería Médica y Ciencia del MIT

El grupo de científicos y estudiantes, liderado por Collins, logró elaborar un programa para enseñar a la red neuronal a analizar la estructura molecular de compuestos y encontrar las moléculas que cumplen con ciertos requisitos, como en este caso, la capacidad de aniquilar al causante de la infección intestinal, la E. Coli.

Y para hacer la demostración hicieron uso de un conjunto de 2.500 moléculas, incluidos 1.700 fármacos, y 800 productos naturales con diversas estructuras y una amplia gama de bioactividad.

Asimismo se tiene pensado para el futuro ahondar en el estudio de la  halicina y trabajar con las compañías farmacéuticas para investigar su aplicación en humanos.

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